גאורגים באשדוד

העבודות לגילוי וניקוי הפסיפס

בעיר אשדוד חיים היום רבים מעולי גאורגיה, אבל  לאחרונה נחשפו בחפירות הנערכות בתל אשדוד ים שרידים של מבנה נוצרי גאורגי – כנסייה או מנזר – בני כ-1,500 שנה. במקום נחשפה רצפת פסיפס עם עיטורים גאומטריים ובשוליה כתובת ביוונית המעידה על זמן הקמתו של המבנה: "מבנה זה הוקם מיסודותיו בימי פרוקופיוס הבישוף הצדיק והקדוש שלנו, בחודש דיוס של האינדיקטיה השלישית, בשנת 292". לדברי מפענחת הכתובת, ד"ר לאה די סגני מהאוניברסיטה העברית, התאריך מתייחס למניין השנים הגאורגי והוא מייצג את שנת 539. זוהי העדות הקדומה ביותר לשימוש בתיארוך גרגוריאני בארץ ישראל, והוא קודם לתחילת השימוש בו בגאורגיה עצמה. הממלכה הגאורגית קיבלה את הנצרות בשלב מוקדם מאוד, ואחדים מבכיריה התגוררו בארץ ישראל, בעיקר בירושלים, וגם מנזר המצלבה הגאורגי נבנה באותן שנים. נסיך גאורגיה הפילוסוף הנאופלטוני פטר האיברי התגורר בעזה, וידוע שהוא שהה באשדוד ים בסוף המאה החמישית, עשרות שנים לפני התאריך המצוין בכתובת.

הפסיפססשה פליט, אוניברסיטת תל אביב

הפסיפס