שודדי עתיקות נתפסו 'על חם' בנגב המערבי

חוליית שודדי עתיקות נתפסה "על חם" בסוף השבוע ליד העיר אופקים בדרום, כשהיא חופרת והורסת שכבות עבר קדומות באתר עתיקות.

במהלך פעילות מבצעית שקיימו מפקחי היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות בסוף השבוע, זוהו מספר חשודים כשהם חופרים ומחפשים עתיקות באתר העתיקות באר הלמות. מפקחי רשות העתיקות התגנבו בחסות החשכה לכיוון החשודים, והצליחו ללכוד את חברי החוליה בעת שעסקו בחפירה ובחיפוש ממצאים עתיקים באמצעות מכושים וגלאי מתכות.

חברי החוליה, תושבי רהט בשנות השלושים לחייהם, סיפרו כי באו לחפש מטבעות זהב עתיקים. השודדים נעצרו בשטח ונלקחו לחקירה במשטרה. הג'יפ ששימש אותם נתפס אף הוא. החשודים נשלחו למעצר בית של בן חמישה ימים ובסיום החקירה יועבר התיק להכנת כתבי אישום.

גלאי המתכות בו השתמשו השודדים. צילום: רשות העתיקות

גיא פיטוסי, מפקח היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, מקווה כי ללכידת החולייה תהיה השפעה רחבה:

"אנחנו מקווים שלכידת החוליה תביא לצמצום תופעת שוד העתיקות בנגב המערבי, אשר התרחבה בעת האחרונה, ותיצור הרתעה בקרב החוליות הנוספות הפועלות באזור. השודדים מחפשים מטבעות וחפצים יקרי ערך על מנת לסחור בהם, ותוך כדי כך משמידים שכבות ארכאולוגיות המכילות מידע חשוב על ההיסטוריה של כולנו".

באר הלמות הינו אתר עתיקות בו היה קיים ישוב מהתקופה הביזנטית ואילך. באתר שרידי ישוב הכוללים מבנים, מתקנים חקלאיים, ובאר מהיפות שנשתמרו באזור הנגב. זהו אחד מאתרי העתיקות המעניינים באזור הנגב המערבי, ומטיילים רבים פוקדים אותו מדי שנה.

מבנה עתיק באתר באר הלמות. לצד המבנה ניתן להבחין בחפירות שביצעו החשודים
צילום: רשות העתיקות