גיבור אווירי

מישל בקוס, הקפטיין הצרפתי של מטוס "אייר פראנס" שנחטף לאנטבה, הלך היום לעולמו

מישל בקוס, הטייס שהטיס את מטוס אייר פראנס בטיסה 139, הלך היום (26/3/19) לעולמו בגיל 95.

טיסת "אייר פראנס" מישראל לפאריז נחטפה על ידי מחבלים שעלו על הטיסה בחניית הביניים באתונה. לאחר נחיתה קצרה בבנגאזי, לוב, המשיך המטוס לאנטבה באוגנדה, על שפת אגם ויקטוריה, ושם זכו המחבלים להגנת חייליו של הרודן אידי אמין.

לאחר כמה ימים מתוחים שחררו החוטפים את החטופים הלא-יהודים ובעלי האזרחות הזרה. מישל בקוס הקברניט הצרפתי, שהיה יכול להשתחרר, בחר להישאר עם הנוסעים הישראלים משום שחש אחריות לגורלם כקברניט הטיסה. הוא שוחרר עם החטופים ב"מבצע כדור הרעם" (שנקרא אח"כ "מבצע יהונתן" על שם יוני נתניהו שנפל במהלך המבצע). בעקבות מעשיו זכה בקוס ב"אות אביר לגיון הכבוד", העיטור האזרחי הגבוה ביותר בצרפת, וכן קיבל בטקס רב רושם אות הוקרה מראש הממשלה דאז יצחק רבין. שבועיים בלבד לאחר החטיפה דרש בקוס לחזור לטוס בקו מצרפת לנתב"ג, והוא המשיך לטוס בקו זה בקביעות עד שפרש לגמלאות בשנת 1982.

בקוס ביקר בישראל פעמים רבות והקפיד להגיע גם לאזכרות לזכרו של יוני נתניהו, אחיו של ראש הממשלה בנימין נתניהו, שנהרג במסגרת פעולת החילוץ.