אישה בשערי ביהמ"ש העליון

כ"ב בשבט ה'תרל"ט – 15 בפברואר 1879

וושינגטון

 

עו"ד בֶּלוָה אן לוֹקווד קיבלה אישור מנשיא ארה"ב רת'פורד הייז להופיע בפני בית המשפט העליון של ארה"ב. אמנם היו מעט נשים שלמדו משפטים ועסקו בעריכת דין בארה"ב קודם לכן, אולם דרכן להופיע בפני ביהמ"ש העליון בארה"ב היתה חסומה. לוקווד החלה ללמוד משפטים ב-1870, ובשנת 1876 פנתה אל אגודת עורכי הדין של ביהמ"ש העליון בבקשה להצטרף. בתגובה כתב לה השופט העליון מוריסון וואייט:

"לפי הנהוג בבית דין זה מאז הקמתו ועד היום, ולפי כללי ההגינות היסודיים שלו, אף אחד מלבד גברים אינו מורשה להופיע במוסד זה כעו"ד או כפרקליט".

בתום מאבק בן שנתיים וחצי נוספות הצליחה לוקווד להתקבל לאגודה והורשתה על ידי הסנאט והנשיא להופיע בפני בית המשפט העליון.

רק יותר מ-40 שנה מאוחר יותר התיר הקונגרס לנשות ארה"ב להצביע בבחירות. עד היום מונו רק 4 נשים בארה"ב כשופטות בביהמ"ש העליון, שלוש מהן עדיין יושבות על כס השיפוט.

ההודעה הרשמית על אפשרות לנשים להופיע בעליון בארה'ב