חומת ההפרדה

כ"ז בטבת ה'תקס"ב – 1 בינואר 1802

וושינגטון

תומס ג'פרסון, נשיא ארצות הברית, טבע לראשונה את הביטוי 'חומת ההפרדה בין הכנסייה למדינה'. במכתב ששלח לאגודה נוצרית בדנבורי שבקונטיקט המחיש ג'פרסון את עמדתו באשר להפרדת הדת ממוסדות הממשלה והמדינה בדימוי של חומת הפרדה. הדימוי הציורי ביטא את תפיסתם של האבות המייסדים של האומה האמריקנית ושל מעצבי החוקה שלה.

ג'ון לוק, פילוסוף אנגלי בן המאה ה-17, נחשב לאבי רעיון ההפרדה בין דת למדינה, אולם הרעיון נותר חבוי בספריו במשך למעלה ממאה שנה. מכתבו של ג'פרסון הפך את הרעיון המופשט לדיון ציבורי מעשי בארצות הברית.