מודעה קטנה שווה רבע מיליון דולר

כ"ט באייר ה'תשי"ד – 1 ביוני 1954

ניו יורק

מודעה קטנה שהתפרסמה ב"וול סטריט ג'ורנל" במדור "שונות למכירה" הציעה "ארבע מגילות ים-המלח…מתנה נפלאה למוסד חינוכי או דתי מטעם יחיד או קבוצת אנשים". יגאל ידין, הרמטכ"ל-לשעבר, ארכאולוג, ובנו של הרוכש של 3 המגילות הראשונות מקומראן, פרופ' אליעזר ליפא סוקניק, פתח במו"מ על רכישת המגילות, ובסופו של דבר רכש אותן ב-250,000 דולר בעבור מדינת ישראל בעזרת תרומה נכבדת של יהודי אמריקני. ארבע המגילות, שנרכשו מנציגי המטרופוליט האשורי שהבריח אותן מירושלים לביירות ולארה"ב לאחר מלחמת העצמאות, הובאו לישראל ומוצגות בהיכל הספר. מגילת ישעיהו, "פשר חבקוק", "מגילת סרך היחד" (תקנות אגודת ה"יחד" של אנשי קומראן) ו"המגילה החיצונית לבראשית" השלימו את שלוש המגילות שרכש סוקניק ערב ההצבעה באו"ם על תכנית החלוקה בכ"ט בנובמבר 1947.

לפי המסופר, המטרופוליט (בישוף) האשורי סמואל רכש את ארבע המגילות מסוחר עתיקות ערבי מבית לחם בסכום של 250 דולר. תוך שש שנים הכפילו המגילות את מחירן פי 1000, אולם ערכן האמיתי בעבור העם היהודי לא יסולא בפז.