מותו של גאון

ד' בטבת ה'תר"פ – 24 בינואר 1920

פריז

נפטר אמדאו מודיליאני, צייר ופסל איטלקי יהודי, מחשובי הציירים בראשית המאה ה-20.

מודיליאני נולד בליוורנו שבחבל טוסקנה, וכבר בצעירותו נאלץ להפסיק את לימודיו הסדירים בגלל היותו חולני. אמו, שהבחינה בכישרונו הרב, שלחה אותו ללמוד אמנות וציור בפירנצה ובוונציה, והוא המשיך ועבר לפריז בגיל 21. הוא החל להציג פסלי אבן וציורים בפריז משנת 1912, וחמש שנים מאוחר יותר אסרה משטרת העיר על הצגת ציורי עירום שלו 'מטעמי צניעות ופגיעה במוסר הציבורי'.

מודיליאני נפטר בגיל 36 בלבד ממחלת השחפת וצריכת סמים. אהובתו ואם בנו, שלה עמד להינשא, התאבדה בעקבות מותו בעודה הרה עם ילדם השני.

ציורו של מודיליאני 'איש יושב עם מקל' נמצא במרכז סערה מתמשכת בתביעת הבעלות עליו. הציור נעלם בשנות מלחמת העולם השנייה, ונמצא כיום בידיו של סוחר אמנות אמריקני. הציור מוערך בשווי של 25 מיליון דולר, אולם ציוריו של מודיליאני נמכרים במכירות פומביות במחירים גבוהים בהרבה מן ההערכה הראשונית.

לפני כשלוש שנים נמכר ציורו של מודיליאני 'Nu Couché' ביותר מ-170 מיליון דולר, אחד מעשרת הציורים היקרים ביותר שנמכרו במכירות פומביות בהיסטוריה.