נשיא ארצות הברית אברהם לינקולן נורה בראשו

אברהם לינקולן נורה בראשו. ציור המבוסס על איור מאת ט"מ מקאליסטר, סביבות 1870

י"ט בניסן ה'תרכ"ה – 15 באפריל 1865

נשיא ארצות הברית אברהם לינקולן נרצח. על חשיבותו של לינקולן לתולדות ארצות הברית אין צורך להאריך במילים, אולם לא רבים יודעים על הקשרים הקרובים של הנשיא האמריקני עם יהודים. רבים מידידיו הקרובים היו יהודים, ולאורך שנות פעילותו הפוליטית הביע לינקולן – שידוע בעיקר בזכות תמיכתו בשחרור העבדים – דעות פרו יהודיות. כך למשל הוא התנגד נחרצות לפעילותה של התנועה האנטישמית 'שאינם יודעים דבר'; הוא היה הנשיא הראשון שמינה יהודי לתפקיד שגריר (בשווייץ); והיה הנשיא הראשון שאישר מינוי של רבנים בצבא ארצות הברית. העובדה שהנשיא המזוהה עם שחרור עבדים נרצח במהלך חג החירות הייתה סמלית ביותר עבור יהודי ארצות הברית.