סובלנות בין-דתית באמריקה

סמואל קינג, עזרא סטילס, שמן על בד, 1770-1771

 

י"ד באדר ה'תקל"ג – 9 במרץ 1773

 

הכומר עזרא סטיילס – איש כמורה חשוב ומאוחר יותר נשיא אוניברסיטת ייל – ביקר בבית הכנסת בניופורט שבו התפלל ידידו, הרב רפאל חיים יצחק קרגל, בזמן קריאתה של מגילת אסתר. סטיל תיאר באהדה ובהערכה את שראה בבית הכנסת, ובמיוחד את הרב קרגל. אנקדוטה זו מלמדת על גורלם החריג של יהודי ארצות הברית שכמעט לא סבלו מאפליה דתית. בימים שבהם משה מנדלסון נאבק על זכותו לחיות בברלין, יהודים ביבשת החדשה יכלו לחיות בכל מקום ולנהל את חייהם כרצונם באין מפריע.