מפסק דין למלחמת אחים

י' באדר ה'תרי"ז – 6 במרץ 1857

וושינגטון, מחוז קולומביה

 

ביהמ"ש העליון של ארה"ב פסק נגד העבד השחור דרד סקוט וקבע ששחורים אינם יכולים להיות אזרחי ארצות הברית. סקוט היה עבד שהגיע עם אדונו למדינת מיזורי, שבה העבדות היתה חוקית, לאחר שהיה לפני כן בטריטוריה חופשית מעבדות. הוא פנה לכמה ערכאות במיזורי בדרישה שיכירו בו כאדם חופשי, אך לאחר כמה דיונים נקבע שהוא עבד. ערעורו לביהמ"ש העליון נדחה בטיעון שאין לו זכות עמידה לפני ביהמ"ש. היסטוריונים טוענים כי החלטה זו היתה בין הגורמים לפרוץ מלחמת האזרחים האמריקנית כמה שנים לאחר מכן, על רקע שאלת העבדות, עם הפיצול במפלגה הדמוקרטית והקמת המפלגה הרפובליקנית בהנהגת אברהם לינקן, שהפך לנשיא.

סקוט שוחרר מעבדותו על ידי בני משפחת ברלו שהיו אדוניו המקוריים כחודשיים לאחר המשפט. הוא נפטר כשנה מאוחר יותר.